Lo que necesita saber acerca de la neumonía

Lo que necesita saber acerca de la neumonía

Ann Arbor- La amplia gama de bacterias y virus que puede causar neumonía va desde un virus de la gripe  a las bacterias más peligrosas, resistentes a los antibióticos.    FOTO: NAPS

Ann Arbor- La amplia gama de bacterias y virus que puede causar neumonía va desde un virus de la gripe a las bacterias más peligrosas, resistentes a los antibióticos. FOTO: NAPS

Ann Arbor – La neumonía está en el centro de las noticias en Estados Unidos después de que la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton se enfermara durante un evento hace unos días.
Aunque la enfermedad es común, tiene muchas causas, también es prevenible. Dos expertos de la UM ofrecen información clave para ayudarle a usted y sus seres queridos a evitar contagiarse -o de obtener el mejor tratamiento si es necesario.
Cuenta con docenas de causas. La amplia gama de bacterias y virus que puede causar neumonía va desde un virus de la gripe  a las bacterias más peligrosas, resistentes a los antibióticos.
Los microbios que causan infecciones quieren escapar de las defensas del sistema inmunológico del cuerpo, y se van desde la boca y la nariz a los pulmones. Una vez allí, los pequeños recovecos pueden ser un gran lugar para establecerse y reproducirse.
Entonces, los pacientes tosen flema que los pulmones infectados producen, es decir, descendientes de los microbios pueden propagarse a otro ser humano.
Tenerla te hace uno en un millón. Alrededor de un millón de estadounidenses terminan en una cama de hospital a causa de neumonía cada año, otros 4 millones más o menos la tratan en casa, y 50 mil personas mueren a causa de ella.
Eso pone a la neumonía (junto con otras muertes relacionadas con la gripe) como la octava causa más común de muerte en Estados Unidos, con un costo anual de la atención de alrededor de 8 mil 400 millones de dólares.
En Estados Unidos la neumonía afecta principalmente a los adultos mayores (aunque los niños y los adultos más jóvenes también pueden contagiarse). Sin embargo, en los países en desarrollo, donde los niños no están protegidos con vacunas, un millón de niños menores de 5 años mueren de ella cada año.
Identificar su causa se ha hecho mucho más rápido, lo que es bueno. En los últimos años, dice el doctor Michael Bachman, el tiempo que se necesita para identificar qué virus o bacteria está haciendo enfermar a alguien se ha reducido de más de un día a pocas horas.
Identificar el causante de la enfermedad es esencial para determinar el tratamiento dice Bachman, quien supervisa el laboratorio de microbiología clínica del Sistema de Salud de la Universidad de Michigan.
En la actualidad, esta prueba es principalmente para pacientes hospitalizados, pero en el futuro puede guiar la atención de los casos menos graves.
Usted puede protegerse y proteger a sus seres queridos. Las vacunas, como las para la gripe, pueden prevenir muchas de las infecciones que pueden conducir a la neumonía.
Aunque no son una garantía, son la mejor defensa que tenemos dice la especialista de la UM en enfermedades infecciosas doctora Laraine Washer.
Hay neumonías que son menos graves que otras. Usted puede haber oído la frase “walking pneumonia”, es el apodo de una forma más leve de neumonía que afecta más frecuentemente a adultos jóvenes y niños, a menudo en el final del verano y otoño.
Causada por un tipo de bacteria llamada mycoplasma, esta forma es más leve, pero sigue siendo una buena idea consultar a un médico, descansar y tomar antibióticos sólo si realmente los necesita.
Necesitamos que continúen investigando. La investigación sobre la biología básica de los microbios -como la que Bachman y sus colegas llevan a cabo- puede ayudar a la búsqueda de nuevos antibióticos y nuevas pruebas para bacterias y virus específicos.
“Hay aumento de conciencia que las pruebas de diagnóstico rápido son importantes para controlar la resistencia a los antibióticos”, dice Bachman. “Si podemos descubrir rápidamente cuál es la causa de la neumonía, si es bacterias o virus, la podemos tratar adecuadamente con medicamentos muy específicos, a diferencia de los de base amplia que podrían conducir a la resistencia”.
Cómo prevenir enfermarse:
-Lavarse las manos y cubrirse al toser.
-Después de 6 meses de edad, vacune al bebé contra la gripe cada año.
-Si tiene más de 65 años, vacúnese contra la neumonía. La vacuna PCV13 (Prevnar) protege contra 13 bacterias, y lo ideal es que la reciba primero. Luego, un año más tarde, reciba la vacuna PPSV23 (Pneumovax) que protege contra otras 23 bacterias.
-Si usted tiene un bebé o niño pequeño, asegúrese de que él o ella reciba todas las vacunas a tiempo. Esto puede proteger contra las infecciones que pueden conducir a la neumonía y otros problemas.
-Si usted o su hijo tiene otros problemas de salud, hable con su médico acerca de las vacunas adecuadas para usted. Esto incluye a personas de cualquier edad que sufren de enfermedades como el asma, la diabetes, enfermedades del corazón o enfermedad pulmonar, o que están recibiendo tratamientos que comprometen al sistema inmunitario, como la quimioterapia.
-Si fuma, deje de hacerlo. Fumar aumenta las probabilidades de desarrollar neumonía. Si no está listo para dejar de fumar, hable con su médico acerca de la vacunación.
Si cree que tiene neumonía, tome medidas. Los síntomas, que incluyen fiebre, escalofríos y tos, pueden significar muchas cosas. Tomará un poco de trabajo averiguar si se trata de una neumonía, lo que la está causando y el mejor tratamiento para usted.
Para ayudar a los médicos y enfermeras:
-Tómese la temperatura y tenga en cuenta el color de la flema.
-Vaya al médico para un examen, y tal vez una radiografía de tórax para buscar signos de infección.
-Si usted está viendo un nuevo proveedor de salud, asegúrese de que sepan acerca de todas sus condiciones de salud y vacunas.
-Si le mandan a descansar, descanse.
-Si su médico piensa que usted no necesita antibióticos, escúchelo, porque los antibióticos no son eficaces contra los virus.
-Si le han dado antibióticos, siga las instrucciones para tomarlos. Si los deja demasiado pronto, podría dejar a las bacterias más fuertes vivas lo que significa que la enfermedad podría regresar o enfermar a los demás.
-Si le envían a casa para recuperarse, siga las instrucciones sobre cuándo llamar si sus síntomas no se alivian.
La neumonía puede durar semanas.
-Si le envían al hospital, e incluso a veces el consultorio del médico, tendrá que dar una muestra de la flema de los pulmones para que el laboratorio le haga pruebas.
-Si la muestra está contaminada con microbios de la boca o la garganta del paciente, ésta es inservible.

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